Elefantes africanos son oficialmente declarados en peligro de extinción

Según la Lista Roja de Especies Amenzadas de la UICN, los elefantes africanos de la sabana y el bosque ahora son especies en peligro de extinción.
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El pasado 25 de marzo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés) actualizó la Lista Roja de Especies Amenazadas, en la que los elefantes africanos de la sabana y el bosque aparecen como especies en peligro de extinción.

Tras la disminución de sus poblaciones a causa de la caza de marfil y la pérdida de sus hábitats, el elefante de bosque africano se encuentra ahora en peligro crítico de extinción. Por otro lado, el elefante de sabana africano se encuentra en peligro de extinción.

Los elefantes africanos desempeñan un papel clave en los ecosistemas y las economías, así como en nuestro imaginario colectivo, en todo el mundo. Las nuevas evaluaciones de la Lista Roja de la UICN de ambas especies de elefantes africanos subrayan las presiones persistentes a las que se enfrentan estos animales emblemáticos”, mencionó el Dr. Bruno Oberle, director general de la UICN.

Según la Lista Roja de Especies Amenzadas de la UICN, los elefantes africanos de la sabana y el bosque ahora son especies en peligro de extinción.
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El director de la UICN agregó que es necesario poner fin a la caza furtiva y garantizar que se conserven suficientes hábitats adecuados para los elefantes de bosque y los de sabana.

¿Por qué se están extinguiendo los elefantes africanos?

Las últimas evaluaciones indican una disminución general del número de elefantes africanos en todo el continente. El número de elefantes de bosque africanos ha disminuido en más de un 86% en un período de 31 años. Asimismo, la población de elefantes de sabana africanos lo ha hecho en al menos un 60% en los últimos 50 años.

Desde 2008, ambas especies han sufrido fuertes disminuciones a un aumento significativo de la caza furtiva.

La conversión continua de sus hábitats, principalmente para usos agrícolas, entre otros usos de la tierra, es otra amenaza importante.

Según la Lista Roja de Especies Amenzadas de la UICN, los elefantes africanos de la sabana y el bosque ahora son especies en peligro de extinción.
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¿Cómo evitar su extinción?

A pesar de la tendencia general a la baja de ambas especies de elefantes africanos, las evaluaciones también destacan el impacto positivo de los esfuerzos de conservación.

Han aumentado las medidas contra la caza furtiva en el terreno. Además, se ha aplicado una legislación más favorable y una planificación del uso de las tierras para fomentar la coexistencia entre humanos y vida silvestre.

Según la Lista Roja de Especies Amenzadas de la UICN, los elefantes africanos de la sabana y el bosque ahora son especies en peligro de extinción.
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Como resultado de estas acciones, algunas poblaciones de elefantes de bosque se han estabilizado en áreas de conservación gestionadas adecuadamente como en Gabón y la República del Congo.

Por otra parte, el número de elefantes de sabana también se ha mantenido estable e incluso ha crecido durante décadas, especialmente en el área de conservación transfronteriza Kavango-Zambeze.

“Si bien los resultados de la evaluación colocan a la población continental de elefantes de sabana en la categoría ‘en peligro’, es importante tener en cuenta que a nivel de algunos sitios, algunas subpoblaciones están prosperando. Por esta razón, se requiere considerable cautela y conocimiento local para traducir estos resultados en políticas”, mencionó elDr. Dave Balfour, evaluador del grupo de elefantes africanos y miembro del grupo de especialistas en elefantes africanos de la CSE-UICN.

DCGO